Tomas Alvarez III "Beats, Rhymes and Life"- της Άννας Μάκρα

 

Beats, Rhymes and Life…όχι δεν είναι το νέο μουσικό συγκρότημα της πόλης, δεν είναι τίτλος δημοφιλούς CD, δεν είναι το νέο ψαγμένο site για μουσική και lifestyle…είναι μία νέα θεραπευτική ομάδα δραστηριοτήτων που παρέχει υπηρεσίες ψυχικής υγείας και ευεξίας σε νεαρούς Αφροαμερικανικής καταγωγής, αλλά και άλλες ομάδες μειονοτήτων, την οποία εμπνεύστηκε και ίδρυσε ο Tomas Alvarez, Fellow του οργανισμού Ashoka από το 2014.   

Όντας και ο ίδιος Αφροαμερικανός κοινωνικός λειτουργός, που ήρθε αντιμέτωπος με τη θλίψη εξαιτίας του θανάτου της μητέρας του σε μικρή ηλικία και το στίγμα της διαφορετικότητας λόγω χρώματος στο σχολείο, συνειδητοποίησε νωρίς στην επαγγελματική του καριέρα το χάσμα μεταξύ ακαδημαικών προγραμμάτων και θεραπευτικών μοντέλων ψυχολογίας και την πραγματικότητα στο εσωτερικό μειονοτήτων, όπως είναι οι Αφροαμερικανοί με ψυχολογικά προβλήματα.  

Τα πιο σημαντικά προβλήματα που αντιμετωπίζει η συγκεκριμένη πληθυσμιακή ομάδα είναι:

- Τα αυξανόμενα φαινόμενα βίας στα οποία εμπλέκονται ή γίνονται μάρτυρες που καταλήγουν σε διαταραχές μετα-τραυματικού στρες, παρόμοιες με αυτές των στρατιωτών μετά από μάχες.  

- Η ελλειπής πρόσβαση στο επίσημο σύστημα ψυχικής υγείας του Αμερικανικού κράτους είτε γιατί καθυστερούν να ζητήσουν βοήθεια λόγω άγνοιας ή μελλοντικού στίγματος, είτε γιατί η ζημιά έχει γίνει ήδη, όπως σε περιπτώσεις νέων ηλικιακά υπόδικων Αφροαμερικών που καταλήγουν στο σύστημα δικαιοσύνης ανηλίκων. 

- Το μεγαλύτερο ίσως πρόβλημα απεικονίζεται στο γεγονός ότι το επίσημο σύστημα ψυχικής υγείας δεν είναι επαρκώς εξοπλισμένο να καλύψει τις ανάγκες, αλλά και να προσφέρει ποιοτική φροντίδα και κατάλληλη διάγνωση που να δίνει έμφαση και να δείχνει σεβασμό στις πολιτισμικές και γλωσσικές ιδιαιτερότητες των μειονοτήτων. 

Ο Tomas Alvarez σκέφτηκε, επανασχεδίασε και ανέπτυξε το 2011 ένα νέο μοντέλο θεραπείας για την ψυχική υγεία, το οποίο είναι πιο χρήσιμο και προσιτό στους Αφροαμερικανούς αλλά και σε άλλες μειονότητες, χρησιμοποιώντας το hip hop, την κουλτούρα της pop αλλά και γενικότερα διάφορες εκφράσεις της μουσικής και  της τέχνης. Το ονόμασε Beats, Rhymes and Life, και στην ουσία είναι μία θεραπευτική ομάδα δραστηριοτήτων (Therapeutic Activity Group), που συνδυάζει την διδασκαλία καλλιτεχνών, εκπαιδευμένων κλινικών γιατρών ψυχικών νοσημάτων, προηγούμενων συμμετεχόντων που μοιράζονται τις εμπειρίες τους, μέσα σε ένα πλαίσιο θεραπευτικής και δημιουργικής έκφρασης. 

Το μοντέλο BRL ξεφεύγει από την αποστειρωμένη και ακαδημαική πρακτική του ενός ειδικού ιατρού και των πολλών ασθενών μέσα σε μία ομάδα. Στην θεραπευτική ομάδα δραστηριοτήτων δεν υπάρχουν «επαγγελματίες ειδικοί υγείας» και «ασθενείς». Υπάρχουν συμμετέχοντες και συν-σχεδιαστές που σχεδιάζουν μαζί τη διαδικασία επούλωσης και αντιμετώπισης των ψυχικών τραυμάτων. Οι μεν «ασθενείς» αντιμετωπίζουν τα ψυχολογικά τους προβλήματα μέσω ασκήσεων, της τέχνης, της μουσικής, της συγγραφής, του κινηματογράφου, ενώ ταυτόχρονα εκπαιδεύονται ως μέντορες για μελλοντικούς χρήστες του μοντέλου. Οι δε «επαγγελματίες ειδικοί υγείας» εκπαιδεύονται σε νέες πρακτικές που ενισχύουν την εργασιακή τους εμπειρία και μαθαίνουν να ενσωματώνονται καλύτερα και να αφουγκράζονται τις ομάδες μειονοτήτων. 

 

Με αυτό το νέο μέσο, ο Tomas Alvarez θεωρεί ότι έχει δημιουργήσει ένα σύστημα έγκαιρης παρέμβασης και πρόβλεψης, που μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε οικογένειες, σχολεία, γειτονιές και να διευκολύνει ως υποστηρικτικό εργαλείο το επίσημο σύστημα ψυχικής υγείας της Αμερικής.  

Το BRL έχει ήδη βοηθήσει πάνω από 800 ηλικιακά νέους Αφροαμερικανούς στην περιοχή του Σαν Φρανσίσκο και της Νέας Υόρκης και ήδη συνεργάζεται με την Seneca Family of Agencies, ένα από τα καλύτερα γραφεία ψυχικής υγείας στην Καλιφόρνια. Μαζί έχουν ιδρύσει μία ακαδημία εκπαίδευσης και προσφέρουν τις υπηρεσίες του μοντέλου BRL υπό αμοιβή σε άλλους παρόχους υγείας, σχολεία και οργανώσεις σε όλη τη χώρα, αυξάνοντας τα χρηματοδοτικά έσοδα της ομάδας. Στα μελλοντικά σχέδια του Tomas Alvarez είναι η πιστοποίηση του μοντέλου του και η διαφοροποίηση των πηγών χρηματοδότησης είτε μέσω κρατικής επιχορήγησης, ιδιωτών ή εταιρικών χορηγιών.