Thorkil Sonne: «Specialisterne: Μετατρέποντας το μειονέκτημα σε ανταγωνιστικό πλεονέκτημα»- της Βάλιας Μελετίου

Ο Thorkil Sonne ήταν Τεχνικός Διευθυντής εταιρείας software στη Δανία όταν αποφάσισε το 2004 να παραιτηθεί για να δημιουργήσει τη Specialisterne, μία κερδοσκοπική εταιρεία που δοκιμάζει λογισμικά προσλαμβάνοντας ανθρώπους με αυτισμό.

Ο ίδιος ο Thorkil έχοντας αποκτήσει ένα αυτιστικό παιδί λίγα χρόνια πριν, συνειδητοποίησε τις περιορισμένες ευκαιρίες που θα είχε στο μέλλον ο γιος του στον τομέα της εργασίας.  Προσπάθησε λοιπόν να μάθει περισσότερα για τον αυτισμό συμμετέχοντας ενεργά σε διάφορους οργανισμούς. Σε γενικές γραμμές ο αυτισμός οδηγεί σε προβλήματα στις σχέσεις, την επικοινωνία, τικ και επαναλαμβανόμενες κινήσεις μεταξύ άλλων με αποτέλεσμα την αποξένωση, χαμηλή ποιότητα ζωής, χαμηλές προσδοκίες και κατάθλιψη. Όσον αφορά το εργασιακό περιβάλλον, παρατηρείται δυσκολία στην αντιμετώπιση του στρες, έλλειψη ευελιξίας, δυσφορία στην ομαδική εργασία, υπερευαισθησία στο θόρυβο και ανάγκη για ανάληψη πολύ συγκεκριμένων καθηκόντων.

Ο Thorkil είδε μέσα από αυτά τα μειονεκτήματα και αρκετά προτερήματα που είναι απαραίτητα στο πεδίο της πληροφορικής: υψηλό κίνητρο, εξαιρετική ικανότητα συγκέντρωσης σε μια συγκεκριμένη εργασία, επιμονή, υψηλή ικανότητα μάθησης, προσοχή στη λεπτομέρεια και υπομονή στις επαναλαμβανόμενες εργασίες.  Ιδρύοντας τη Specialisterne, εστιάσε την προσοχή του στη δημιουργία ενός περιβάλλοντος όπου θα αναδεικνύονταν οι ικανότητες και όχι οι «αναπηρίες» των εργαζομένων του και στο οποίο οι ίδιοι θα αυτοπροσδιορίζονταν ως ειδικοί και όχι ως «αυτιστικοί». «Οι αυτιστικοί είναι κοινωνικοί, εάν αισθάνονται άνετα [...] οτιδήποτε θεωρείται «αυτιστικό χαρακτηριστικό» απλά χρειάζεται λίγη κατανόηση» δηλώνει και ποντάρει σε ένα άνετο εργασιακό περιβάλλον όπου οι εργαζόμενοί του έχουν την ελευθερία να διαλέξουν πως και που θέλουν να δουλέψουν.

Παράλληλα και προκειμένου να ανταποκριθεί στην υψηλή ζήτηση για διεθνή επέκταση, δημιούργησε το Special People Foundation για να διευρύνει το μοντέλο του ενσωματώνοντας άλλα πεδία εργασίας και να αναπτύξει νέα προγράμματα. Πειραματίζεται στην αλλάγη των κριτηρίων που χρησιμοποιούνται για την πρόσληψη νέων υπαλλήλων με ιδιαίτερη έμφαση  σε χαρακτηριστικά της προσωπικότητας ώστε να αποφευχθεί οποιαδήποτε σύνδεση των υπηρεσιών του με «φιλανθρωπία για ανθρώπους με ειδικές ανάγκες». Επιπρόσθετα, αναμένεται η επέκταση των επιχειρηματικών του δραστηριοτήτων μέσω  της χορήγησης αδειών franchise.