Lily Lappena "Μάθε παιδί μου….χρηματοοικονομικά!" -της Στέλλας Αντωνίου

Τι θα γινόταν αν η Μονόπολη ζωντάνευε; Πως θα ήταν, άραγε, αν οι μικροί, αλλά μεγάλοι πρωταγωνιστές των τραπεζών ήταν παιδιά και νέοι;  Αυτές είναι μερικές από τις ερωτήσεις που προκύπτουν διαβάζοντας για την πρωτοβουλία της Lily Lappena, Ashoka Fellow από το 2010. H ιδέα της Lily να διδάξει τους νέους χρηματοοικονομικά προέκυψε καθώς εργαζόταν για μια ΜΚΟ στο Μπαγκλαντές, όπου και διαπίστωσε ότι η μικροχρηματοδότηση έχει κάνει θαύματα στη χώρα, και έχει συμβάλλει στην καταπολέμηση της φτώχειας. 

Γιατι η Lily αποφάσισε να διδάξει τους νέους χρηματοοικονομικά; 

• Στο Ηνωμένο Βασίλειο, ο μέσος όρος του προσωπικού χρέους ενός ενήλικα είναι πάνω από £ 30.000 (US $ 46.500).

• Το 91 τοις εκατό των ενηλίκων δεν έχουν λάβει ποτέ καμία χρηματοοικονομική εκπαίδευση. 

• Λόγω της δυσπιστίας και της απογοήτευσης των νέων έναντι των τραπεζών.  

Το 2007, η Lily ίδρυσε τη MyBnk στο Ηνωμένο Βασίλειο. Πρόκειται για μια κοινωνική επιχείρηση που ειδικεύεται στον τομέα της χρηματοοικονομικής εκπαίδευσης για  νέους 11- έως 25 ετών. Σκοπός της είναι να τους διδάξει πώς  να διαχειρίζονται σωστά τα χρήματά τους και να τους προετοιμάσει κατάλληλα για την είσοδο στην αγορά εργασίας. Επίσης, η MyBnk αποσκοπεί στην ενθάρρυνση της ίδρυσης νεοφυών επιχειρήσεων. 

Πως λειτουργεί; Πρώτον, παρέχει μικρά δάνεια, από £ 10 έως £ 300 σε νέους προκειμένου να μετατρέψουν μια ιδέα σε ένα προϊόν, υπηρεσία ή συμβάν. Δεύτερον, τρέχει εκπαιδευτικά χρηματοοικονομικά προγράμματα για νέους ηλικίας 11 έως 25. 

Εν ολίγοις, η MyBnk: 

• διδάσκει τους νέους πώς να διαχειρίζονται τα χρήματά τους, 

• εμπνέει την επόμενη γενιά επιχειρηματιών,

• παρέχει οικονομική εκπαίδευση, εργαστήρια και συνεδρίες σε σχολεία,

• χρησιμοποιεί προγράμματα μικροχρηματοδότησης για τους νέους. 

Η MyBnk έχει δέκα υποκαταστήματα σε όλο το Λονδίνο και συνεργάζεται με σχολεία και άλλες οργανώσεις στήριξης νέων, με ιδιαίτερη έμφαση στα άτομα που βρίσκονται εκτός απασχόλησης ή  εκπαίδευσης. Από το 2007 μέχρι σήμερα, 125.000 νέοι σε πάνω από 650 σχολεία και οργανώσεις νέων έχουν επωφεληθεί, πολλοί από τους οποίους συμμετέχουν στο πρόγραμμα MyBnk-in-a-Box. 

Τι είναι λοιπόν, το MyBnk-in-a-Box; Πρόκειται για ένα τραπεζικό σύστημα διευθυνόμενο από νέους που προσφέρει ένα σύστημα δανεισμού και αποταμίευσης στους νεαρούς πελάτες της. Δεν έχει τίποτα να ζηλέψει από μία πραγματική τράπεζα.  Μια ομάδα νέων ανθρώπων επιλέγονται να είναι οι διευθυντές των τραπεζών και να ασχολούνται με τις αποταμιεύσεις, την παροχή συμβουλών, να εγκρίνουν δάνεια, και να ενθαρρύνουν τους πελάτες να λαμβάνουν δάνεια για να δημιουργήσουν τις δικές τους επιχειρήσεις. Η τράπεζα είναι συνήθως ανοιχτή κατά τη διάρκεια των σχολικών διαλειμμάτων και μετά το σχολικό ωράριο. Καθώς οι νέοι έρχονται σε επαφή με έννοιες της οικονομίας, αποκτούν όλο και μεγαλύτερη επίγνωση επί των χρηματοοικονομικών θεμάτων. 

Επιπλέον, η MyBnk ενθαρρύνει τους νέους να δημιουργήσουν τις δικές τους επιχειρήσεις και να σκεφτούν πώς αυτές μπορούν να έχουν θετικό αντίκτυπο στην κοινωνία. Αυτό επιτυγχάνεται μέσα από εργαστήρια και δραστηριότητες της MyBnk, όπου νέοι άνθρωποι εργάζονται μαζί για να δημιουργήσουν καινοτόμες επιχειρηματικές ιδέες. Η MyBnk χρησιμοποιεί τις μικροχρηματοδοτήσεις ως εργαλείο για να ενισχύσει την επιχειρηματικότητα.  

Η Lily κατόρθωσε να μετατρέψει την εκμάθηση των χρηματοοικονομικών σε μια διασκεδαστική και εντυπωσιακή εμπειρία. Το σημαντικότερο, όμως, είναι ότι δίνει την ευκαιρία στους νέους να γίνουν υπεύθυνοι πολίτες, να έχουν ένα βιώσιμο οικονομικό μέλλον και να διαδραματίσουν ενεργό ρόλο στην κοινωνία.